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為什么蝙蝠如此擅長傳播疾病?

(文/Mark Strauss)在全世界范圍內,蝙蝠所能傳播的感染其他動物和人類的疾病種類異常地廣泛。是什么讓這些小小的哺乳動物成為如此高效的病毒溫床?據一項新的研究,在飛行期間,蝙蝠的免疫系統會經歷新陳代謝水平的飛躍。

蝙蝠有一份驚人的可怕病毒清單,包括埃博拉病毒,馬爾堡病毒,尼帕病毒和亨德拉病毒等等。研究員們長久以來對蝙蝠這個特質感到疑惑不解,一直在試圖搞清楚是什么機理讓蝙蝠超越其他可以傳播疾病的小動物,成為更高效的病毒儲存庫。平均每種蝙蝠能傳播病毒的種類,甚至比嚙齒類還要多。

Vampire_bat_skeleton_face.jpg吸血蝙蝠的骨骼。圖片來源:wikipedia

美國疾控中心(CDC)旗下期刊 Emerging Infectious Diseases 新發表的一項研究指出了這個問題的根源:蝙蝠是唯一可以飛翔的哺乳動物。

在飛行期間,蝙蝠的新陳代謝水平會增長15-16倍,相比之下,奔跑得精疲力竭的嚙齒類動物新陳代謝水平只會增長7倍,而大多數鳥類在飛行期間新陳代謝水平只會增長2倍。

為什么新陳代謝水平增長是關鍵?隨著新陳代謝水平的提升,體溫也會升高——這就像發燒一樣可以縮短疾病的存活時間,增加大多數動物存活的概率。我們已經知道更高的體溫可以激發許多免疫反應,包括產生更多抗體。

所以,本質上,蝙蝠就是持續不斷地在發高燒。文章的作者推測,這一高燒機制可以作為“一種強有力的選擇因素,降低了最近在蝙蝠中發現的各種病毒對其天然宿主的毒性”。換句話說,蝙蝠可以感染疾病,但疾病很難導致它們的死亡——這使它們成為了高效的病毒傳播者。

如果你是只蝙蝠的話,這是個好消息。不過如果你是人類的話,就沒那么好了。

編譯自 io9: ?Why Are Bats So Good at Spreading Disease?

參考文獻:Thomas J. O’Shea et al.(2014) Bat Flight and Zoonotic Viruses,Emerging Infectious Diseases, Volume 20, Number 5.

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發布于2014-04-23, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼

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